大发现!北极岛上发现了恐龙时代最古老的海洋爬行动物!

恐龙时代,一个充满奇迹的时代,在这个世界上漫游着许多奇怪而迷人的生物,比如鱼龙——这是一种古老的海生爬行动物,它近190年来一直吸引着科学家们的注意。在恐龙在陆地上漫游时,鱼龙是海洋中的顶级捕食者,并在1.6亿多年的时间里一直如此,扮演着海洋栖息地中的主宰者。

大发现!北极岛上发现了恐龙时代最古老的海洋爬行动物!

鱼龙是恐龙时代分布最广泛的海洋爬行动物。© 维基共享资源

科学家们经过多年的探索,尽管发现了许多鱼龙的遗骸,但它们的起源仍然是个谜。然而,近期一个由瑞典和挪威古生物学家组成的团队在偏远的北极斯匹次卑尔根岛上发现了一个突破性的发现。他们发现了已知最早的鱼龙的遗骸。这一发现为这些古老的海生爬行动物的进化提供了新的线索,并帮助我们更好地了解它们生活的世界。

鱼龙是一组史前海洋生物,在世界各地都以化石的形式被发现。这些早期两栖爬行动物的游泳效率越来越高,最终将四肢改造成鳍状肢,形成了鱼类般的体型,并开始生下活的幼崽;因此,由于不需要上岸产卵,切断了它们与陆地的最后联系。

在斯匹次卑尔根岛上发现的新化石正在修正这一长期被接受的理论。这些岩层淤泥以壮观的三维细节保存了下来,这些结核是由石灰岩沉积物形成的,这些沉积物沉积在古老海底分解的动物遗骸周围,古生物学家今天寻找这些结核,以检查早已死亡的海洋生物的化石痕迹。

在2014年的一次探险中,从弗劳尔山谷收集了大量结核,并运回奥斯陆大学自然历史博物馆进行未来研究。乌普萨拉大学进化博物馆进行的研究发现了硬骨鱼类和奇异的鳄鱼状两栖动物骨头,以及鱼龙的11节关节尾椎骨。

这些脊椎骨出现在对鱼龙来说太古老的岩石中,而且与地质上年轻得多的体型较大的鱼龙的脊椎骨完全相同,甚至保留了内部骨骼微观结构,显示出适应性特征,而不是两栖鱼龙祖先的教科书式例子。

考虑到海洋爬行动物进化的估计时间尺度,这一发现将鱼龙的起源和早期多样化追溯到恐龙时代开始之前,为教科书理论的修订提供了强有力的证据。

这也揭示了鱼龙可能在灭绝事件之前首次辐射到海洋环境中,令人兴奋的是,我们或许会在斯匹次卑尔根和世界其他地方更古老的岩石里,等待着另一次突破性的发现。

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